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Balve/Lourdes. Bereits seit Donnerstag, 11. April, sind sie mit den Maltesern unterwegs zum und im Marienwallfahrtsort Lourdes: Die muntere Pilgergruppe aus Balve um den Malteser Stadtbeauftragen Markus Ickler. Am Montagmittag besuchten sie gemeinsam einmal mehr die Grotte, an der vor über 160 Jahren dem Bauernmädchen Bernadette Soubirous die Mutter Gottes erschienen ist.

Zusammen mit insgesamt über 900 Pilgerinnen und Pilgern aus dem gesamten Erzbistum ist die Gruppe unterwegs. Bei Temperaturen um die 15 Grad verbringen die Pilgerinnen und Pilger Tage im Gebet, beim gemeinsamen Singen. Es sind für sie auch Tage der inneren Einkehr, raus aus dem Alltag, eine Fahrt in die bevorstehende Karwoche und eine Vorbereitung auf die Geschehnisse vor Ostern. Am Dienstag kehren sie wieder mit dem Sonderzug, zwei Bussen und zwei Flugzeugen in ihre Heimat zurück.

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„Selig ihr Armen, denn Euch gehört das Reich Gottes“, lautet der Leitspruch der diesjährigen Wallfahrt. Dieser ist der sogenannten Feldrede im Lukas-Evangelium entnommen, die ungefähr der Bergpredigt Jesu im Matthäus-Evangelium entspricht.

Im Marienwallfahrtsort Lourdes feierten sie über Palmsonntag mehrere Gottesdienste. Insbesondere an der Grotte, an der vor über 160 Jahren dem Mädchen Bernadette Soubirous die Mutter Gottes erschienen ist. Die internationale Messe am Palmsonntag bildete traditionell den Höhepunkt der Malteser Wallfahrt.

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Insgesamt gehören 40 Menschen mit Behinderungen und schweren Krankheiten zur Pilgergruppe, die ohne Hilfe eine Reise nach Lourdes nicht antreten könnten. Sie werden mehrheitlich von 40 Mitgliedern des Lourdes Krankendienstes des Malteserordens umsorgt. Dieser steht unter Leitung von Valerie Gräfin von Magnis und Constantin Graf Droste zu Vischering.

Zum Organisationsteam gehören außerdem 104 Ehrenamtliche des Malteser Hilfsdiensts unter Leitung von Thomas Ohm (Beauftragter) aus Dortmund, und Geschäftsführer Franz Anton Becker aus Paderborn. Außerdem sind 182 Kinder und Jugendliche Teil der Pilgergruppe, viele von ihnen Firmbewerber.

Mehr als fünf Millionen Menschen pilgern Jahr für Jahr nach Lourdes, dem größten europäischen Wallfahrtsort. Im Jahr 2008 haben die Malteser die Organisation der Familienwallfahrt im Erzbistum Paderborn übernommen.

 

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